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Définition : « L’indice de rendu de couleur, ou IRC (CRI en anglais), est la capacité d’une source de lumière à restituer les différences entre couleurs du spectre visible».

Avec la température de couleur, c’est le second facteur permettant de qualifier une source de lumière et donc de mesurer la qualité perçue. En cela, comparer l’IRC de deux sources lumineuses n’a de sens que dans la mesure où la température de couleur émise par ces sources est la même.

L’IRC est quantitativement mesurable et s’exprime, pour une lumière considérée, par rapport à un idéal et pour une température de couleur donnée. L’indice maximum Ra=100 correspond ainsi à une lumière blanche « idéale » telle que la lumière naturelle.

Quelques valeurs :

– la lumière du jour a par définition un IRC de 100,
– les lampes à incandescence sont proches d’un IRC de 100,
– les LED ont un IRC allant jusqu’à 98,
– les tubes fluorescents ont un IRC compris entre 60 et 90,
– les lampes aux halogénures métalliques IRC compris entre 60 et 95.